29-03-04

Dido

Wekenlang ben ik geïndoctrineerd door Carte Blanche op Radio 1, waar "White Flag" zeer lang een hoge positie ingenomen heeft, terecht naar mijn mening. En ook "Life for Rent" vind ik een zeer mooie song. Dus na veel aarzelen (o.a. omdat de CD ten prooi gevallen is aan de gehate Copy Protection), ben ik toch bezweken en heb ik de laatste CD van Dido gekocht.

Ik weet niet of ik wel zo enthousiast kan zijn over de CD in zijn geheel. Voornoemde nummers blijven prachtig, en er staan nog wel een paar knappe songs op, maar ergens vind ik (na enkele beluisteringen) het geheel iets te "laid back", te vlak. En de arrangementen blijven me ook iets te veel op de achtergrond. Misschien moet ik er eerst nog een paar maal naar luisteren... Kortom, een goede CD van een getalenteerde artieste, met een paar prachtige nummers, maar niet echt een onverdeeld succes.

21:38 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

26-03-04

Jeugdsentiment

Ik ben vandaag bezweken voor de verleiding en heb in een vlaag van jeugdsentiment het DVD-pakket van "Dagboek van een herdershond" gekocht, met alle 8 afleveringen van het eerste seizoen. Ik heb de allerbeste herinneringen aan die reeks, met de toen nog jonge Jo de Meyere in de rol van kapelaan Odekerke. We keken daar thuis altijd samen naar. Ik ben ongeduldig om de reeks opnieuw te zien. Ik heb de eerste DVD al even kort in mijn PC gestoken, maar het wordt een gedroomde proefrit voor de DVD/Video die we onlangs gekocht hebben...

19:53 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

22-03-04

Viervoudige drie-eenheid

Op dit moment beluister ik een CD met prog uit de jaren 70, meer bepaald uit Duitsland (Köln). Het gaat om "Old Loves Die Hard" van de groep Triumvirat, die -op deze CD tenminste- uit 4 leden bestaat. Als ik de stijl moet situeren, hij doet me vaak nog het meest aan Emerson Lake & Palmer denken (bv. op Tarkus). Bevat genietbare stukken, maar is in zijn geheel niet echt wereldschokkend te noemen. In elk geval de moeite waard voor wie zich een beeld wil vormen van wat er in die periode zo allemaal gaande was op het gebied van mijn favoriete muziekgenre. De CDs zijn in Duitsland vrij gemakkelijk te vinden in mid-price (op EMI).

20:28 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

19-03-04

Mostly Autumn

Ik haf al heel wat goede dingen gelezen over de groep Mostly Autmn (o.a. op Prog-Nose en DPRP, zie links hiernaast). Maar pas een paar maand geleden heb ik voor het eerst een CD van hen gekocht, hun laatste, "Passengers". En ik ben echt van die plaat gaan houden. Het is niet echt super-progressieve muziek, eerder een zeer geslaagde mix van goede mainstream-rock met serieuze prog- en folkrock-invloeden. Muziek die me echt aanspreekt. Ik zal in de toekomst zeker ook naar hun vroegere CDs op zoek gaan...

20:55 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

18-03-04

Lais

Terwijl ik dit schrijf is Lais te gast in De Grote Boodschap op Radio 1, naar aanleiding van hun nieuwe CD (beschikbaar vanaf 29 maart). Ik bewonder die meisjes, het is onwaarschijnlijk hoe ze met dit genre zo'n succes hebben. Onwaarschijnlijk maar verdiend.

Intussen een nieuw onderwerp in de uitzending: the Ballroomquartet (twee leden live in de studio n.a.v. ook een nieuwe CD). Ik heb deze groep leren kennen toen ze een paar jaar geleden op Brosella Folk op het kleine podium speelden. En ik moet zeggen dat ik onder de indruk was. Ik heb toen onmiddellijk hun EP gekocht. Puur instrumentale muziek, veel folk met toch behoorlijk wat rock en ook oriëntaalse invloeden. Die CD zet ik onmiddellijk op mijn aankooplijstje.

21:35 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

13-03-04

Glass Hammer 3 (of 4)

Glass Hammer blijft mijn persoonlijke muzikale actualiteit beheersen, en het toeval heeft daarbij een handje geholpen. Vandaag ben ik voor het eerst naar de MediaMarkt van Basilix gegaan. De CDs zijn daar echt wel interessant geprijsd (geen reclame, gewoon een vaststelling/tip). En wat ik in een zaak van dit genre nooit verwacht had, in de Pop/Rock-afdeling, geklasseerd onder de G (nogal evident), vier CDs van Glass Hammer, gaande van 1993 tot 2000. Vermits ik ze nog niet in mijn collectie had, heb ik ze maar meteen gekocht. Thuis heb ik ze dan onmiddellijk op mijn MP3-speler geladen, en nu kijk ik uit naar het moment dat ik voldoende tijd zal hebben om er rustig naar te luisteren. Ik houd jullie op de hoogte...

In een ander register: vandaag nog een prachtig nummer van Perry Rose op Radio 1 gehoord. Het wordt hoog tijd dat ik eens een CD van hem ga beluisteren...

20:49 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

10-03-04

Glass Hammer bis

Even terug naar de CD van Glass Hammer. Na nog een paar beluisteringen de volgende impressies. Het is inderdaad knappe klassieke progrock, met meer dan een stevige scheut seventies-Yes invloeden. Het tweede en derde nummer van de CD zijn me iets te langdradig en stuurloos, maar de rest mag er best zijn. Vooral de uitgesponnen cover van "Longer" kan me enorm bekoren: zulke covers zijn vrij zeldzaam in dit genre, en ze transformeren het origineel behoorlijk wat. Dus ondanks een paar zwakkere momenten toch een knappe CD.

22:50 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

09-03-04

Glass Hammer

Ik ben naar "Shadowlands", de recentste CD van Glass Hammer, aan het luisteren: een absolute aanrader voor liefhebbers van klassieke, goed gemaakte prog! Net als hun vorig werkstuk overigens ("Lex Rex"). Dit album bevat vijf lange stukken (tussen 7:30 en 20:26), waaronder een verrassende maar geslaagde cover van "Longer", het bekende nummer van Dan Fogelberg, in een uitgesponnen progressief jasje gestoken.

Met dank aan Prog-Nose, door wie ik de groep heb leren kennen: via hun positieve besprekingen, en vooral via het feit dat ik deze beide CDs als "geschenkje" gekregen heb bij het betalen van mijn lidgeld vorig en dit jaar. Kortom, steun hen, je krijgt je lidgeld quasi volledig terug in de vorm van een CD naar keuze. Ik heb het me in elk geval niet beklaagd!

22:45 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

Nog meer goedkope woordspelingen

Nu we toch bezig zijn... Gisteren had ik het over de laatste full-CD van Arena en de twee bijhorende EP's. Als je de songs hierop in het strijdperk zou laten treden (heb j'em?) is er volgens mij geen duidelijke overwinnaar: ook de EP's, waarop je eerder "afvallers" zou verwachten, bevatten een paar zeer goede nummers. Wat mijn bedenking i.v.m. een potentiële dubbel-CD nog versterkt.

Misschien hadden ze een voorbeeld kunnen nemen aan Marillion, dat zijn komende album "Marbles" zal uitbrengen als dubbel-CD én als enkele CD. Weliswaar is de dubbel-CD enkel via hun website te krijgen en de enkel-CD in de winkel :-( We zien wel, misschien zorgt mijn favoriete CD-winkel in het Brusselse (Metrophone) er wel voor om ook de dubbel-CD te in te slaan.

Om nog even op Arena terug te komen, hun laatste werkstuk is misschien wat duister van sfeer, maar (na nog een paar beluisteringen vandaag) het is werkelijk zeer goede muziek, om niet te zeggen aanstekelijk (en hop...).

19:43 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

08-03-04

Besmettelijk

Bij voorbaat mijn verontschuldigingen voor de zwakke woordspeling in de titel, die zal zodadelijk duidelijk worden.

Ik ben vandaag opnieuw naar muziek van Arena beginnen luisteren. Hun vorige CD, "Immortal?" was één van mijn favoriete CDs van het jaar 2000 (vooral het magistrale, bijna 20 minuten durende "Moviedrome"). Dus mijn verwachtingen voor hun nieuwe werkstuk waren hooggespannen. "Contagion" is toch anders dan zijn voorganger, maar na een paar beluisteringen vind ik het toch ook een zeer goede CD.

Bovendien heeft Arena dan nog eens twee aanvullende EP's uitgebracht, "Contagious" en "Contagium", elk met een aantal stukken die niet op de CD geraakt zijn, maar die toch in het volledige verhaal passen. Om die volledige versie in één trek te kunnen beluisteren, heb ik alles naar mijn MP3-speler gecopieerd (volledig legaal). Gelukkig dat ze niet op het onzalige idee gekomen zijn deze CDs copy-protected te maken, anders was dit niet mogelijk geweest. Maar wat mij betreft hadden ze het geheel meteen op een dubbel-CD mogen uitbrengen.

In welke versie en onder welke vorm je dit ook beluistert, het is goede muziek. Eens te meer blijkt hoe Arena zich tot een van de vaste waarden uit de prog-scene ontwikkeld heeft. En de titel van dit stukje moet onderhand ook duidelijk zijn...

20:42 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

07-03-04

Novastar... en Marillion?

Tot mijn grote vreugde is de nieuwe CD van Novastar eindelijk uit. Onmiddellijk gekocht en beluisterd natuurlijk. Ik blijf vol bewondering voor het talent van Joost Zwegers. Een aanrader voor iedereen die van goede kwaliteitsmuziek van bij ons houdt. Ik zou zeggen, kopen die CD en niet illegaal copiëren, onze artiesten verdienen onze steun!

Iets wat me opviel, is de sterke gelijkenis van zijn stem in sommige passages met die van de huidige zanger van Marillion, Steve Hogarth. Voor wat het waard is...

20:39 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (1) |  Facebook |

04-03-04

Ontroering en verwondering

Het is soms moeilijk te bevatten hoe bepaalde artiesten zo jong reeds zulke prachtige muziek kunnen produceren. Het klassieke voorbeeld waar iedereen dan aan denkt is natuurlijk Mozart. Vandaag heb ik het echter over Franz Schubert, die nog jonger gestorven is (amper 31 jaar oud). In die tijdspanne is hij erin geslaagd een indrukwekkende hoeveelheid muziek bij elkaar te schrijven, niet in het minst zo'n 600 Lieder. Vanavond dirigeerde Philippe Herreweghe in een concert op Klara de 9de symfonie, bijdenaamd de Grote. Het is dan ook een zeer lang werk, dat naar mijn gevoel al Bruckner aankondigt. Maar los van elke musicologische bekommernis, het belangrijkste is dat deze muziek me ten diepste raakt en ontroert. Het is een mysterie hoe mensen tot zulke creaties in staat zijn: we kunnen er maar dankbaar voor zijn...

22:25 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

03-03-04

Mor(s)e Snow

Opnieuw sneeuw vandaag, niet buiten maar op mijn MP3-speler. Na ettelijke weken regelmatig gezelschap van Neal Morse's "Testimony", ben ik nog eens teruggekeerd naar zijn vorige meesterwerk, toen nog binnen Spock's Beard: de dubbel-CD Snow. Een bijzonder gelukkig weerhoren!

23:18 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

02-03-04

To Hackett or not to Hackett?

Er is goed nieuws en slecht nieuws (voor mij toch). Het goede is dat Steve Hackett voor een tweede maal op korte tijd naar België komt. Zijn vorige concert in Limbourg heb ik gemist: uitverkocht want te lang gewacht om tickets te kopen. En volgens een vriend die er wel naartoe geweest is, was het werkelijk de moeite waard. Net zoals zijn recentste CD overigens.

Het slechte nieuws is dat hij optreedt in Verviers (Spirit of 66, zowat het Belgische "Mekka" van het genre), en dan nog wel op een dinsdagavond (23 maart). De verleiding om een avond in de week van Brussel naar Verviers af te zakken is niet bijstter groot, vooral als je 's anderendaags om 6 uur uit de veren moet. En bovendien zou ik dan ook nog eens mijn wekelijkse dansles zou missen.

To Hackett or not to Hackett, that's the question. Maar misschien is het concert intussen alweer uitverkocht...

20:47 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |

01-03-04

Carl Nielsen

Wat een feest! De derde symfonie, bijgenaamd "Sinfonia Expansiva" van Carl Nielsen op Klara. Dit is de symfonie waardoor ik, vele jaren geleden, deze Deense componist leerde kennen. Toen, net als nu, steeds nieuwsgierig naar muziek die ik niet kende, nam ik een LP (inderdaad!) met dit werk mee uit de Openbare Bibliotheek van ons Cultureel Centrum, blindweg, zonder te weten wat me te wachten zou staan.

De kennismaking was meer dan aangenaam, het was een coup de foudre! Zo bevat het eerste deel een stuk dat ik een "mad waltz" noem, en waar ik rillingen van over mijn rug krijg. Sindsdien is Nielsen een van mijn favoriete componisten geworden (samen met de Fin Sibelius, die in hetzelfde jaar -1865- geboren is). Zijn zes symfonieën zijn parels, die in onze contreien veel te weinig bekend zijn. Helemaal niet, zoals een slecht geïnformeerde presentatrice eens beweerde bij een inleiding op een concert in het PSK, een derivatieve Brahms, maar een hoogst individuele eigen stijl. Vooral dat de vijfde, die toen op dat concert te horen was, bepaalde vrij agressieve passages bevat die je nooit met Brahms zou kunnen associëren.

Kortom, voor iedereen die de platgetreden paden wil verlaten een absolute aanrader (en eigenlijk ook al een grote klassieker)!

21:28 Gepost door Squonk | Permalink | Commentaren (0) |  Facebook |